يحدث شلل بيل لأن الأعصاب التي تتحكم في عضلات الوجه تصبح ملتهبة. يؤدي الالتهاب إلى اضطهاد كلي أو جزئي ، بحيث تتوقف العضلات المرتبطة بالأعصاب أيضًا عن العمل. هذا الشرط يجعل عضلات الوجه مشلولة.

لا يمكن معرفة سبب التهاب الأعصاب بشكل مؤكد ، ولكن يعتقد أن هذه الحالة تحدث بسبب الإصابة الفيروسية. تشمل الفيروسات التي يعتقد أنها تسبب التهاب الأعصاب فيروس الهربس البسيط (الذي يسبب مرض تناسلي) أو فيروس الحماق النطاقي (الذي يسبب جدري الماء).

إلى جانب الفيروسات ، هناك العديد من الأمراض التي يُعتقد أنها تسبب شلل بيل ، وهي التهابات الأذن الوسطى أو الساركويد أو أورام الغدد اللعابية أو ارتفاع ضغط الدم أو السكري.